Chiến dịch theo dõi Ông già Noel là truyền thống của NORAD trong suốt 60 năm tồn tại. Truyền thống này bắt đầu vào năm 1955, khi một cửa hàng in nhầm số điện thoại đường dây nóng của Bộ Tư lệnh Phòng không Lục địa (CONAD) vào tờ rơi quảng cáo giáng sinh với dòng chữ “số điện thoại của Ông già Noel”.

Sự cố này khiến tư lệnh CONAD khi đó là đại tá Harry Shoup liên tục nhận được điện thoại của lũ trẻ yêu cầu được gặp Ông già Noel. Shoup biết đây là sự nhầm lẫn nhưng quyết định nói với những đứa trẻ rằng CONAD đang theo dõi tung tích Ông già Noel. Khi thành lập năm 1958, NORAD tiếp tục chiến dịch theo dõi Ông già Noel của CONAD.

Việc chính phủ Mỹ đóng cửa từ ngày 22/12 không ảnh hưởng tới chiến dịch, bởi nó được vận hành bởi các tình nguyện viên tại căn cứ không quân Peterson, bang Colorado và ngân sách dành cho chương trình được thông qua từ đầu năm nay.

Các tình nguyện viên tại Bộ Tư lệnh Phòng không Bắc Mỹ (NORAD) tham gia chiến dịch theo dõi Ông già Noel dịp Giáng sinh theo truyền thống có từ 63 năm về trước. Ảnh: AP

NORAD là cơ quan quân sự phối hợp của Mỹ và Canada, chịu trách nhiệm cảnh báo và bảo vệ không phận của hai quốc gia Bắc Mỹ này. Tướng O’Shaughnessy nhậm chức tư lệnh NORAD vào tháng 5 năm nay.

Các tình nguyện viên dân sự và quân sự tại NORAD sẽ sử dụng tới 160 chiếc điện thoại để trả lời các cuộc gọi của lũ trẻ đêm Giáng sinh. Năm 2017, NORAD nhận được 126.000 cuộc gọi, 18 triệu lượt truy cập website, 1,8 triệu lượt theo dõi trên Facebook và 179.000 lượt theo dõi trên Twitter về “hành trình” trên toàn cầu của Ông già Noel.